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<17> 암을 부르는 음식 암을 이기는 음식 - 아마씨
입력 2013-10-30 10:44 수정 최종수정 2013-11-08 16:17
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정일훈 엘란비탈 연구소장▲ 정일훈 엘란비탈 연구소장

아마는 주로 린넨 섬유를 목적으로 경작하는 식물이다. 그런데 아마씨와 거기서 나온 기름이 허브테라피 용도로 사용되는 것을 종종 볼 수 있다. 이 때문에 밀가루나 빵, 시리얼 등 식품에도 종종 사용된다. 아마씨 기름 역시 연질캅셀이나 다른 제품의 부원료로 건강식품에 많이 사용된다.

아마씨와 아마씨 기름은 1950년대부터 항암 기능이 있다고 선전되고 있다. 아마씨에는 높은 수준의 알파리놀렌산과 오메가-3 지방산이 함유되어 있는데 이것들을 먹을 경우 암에 좋은 효과를 줄 수 있다고 여겨지고 있는 것이다.

그러나 근래에 들어서야 남성의 초기 전립선암에 유용할 수 있다는 연구데이터가 나오고 있다. 암을 예방하거나 치료할 수 있는지 여부는 비교임상 시험 등을 통해 더 밝혀져야 한다.

최근에는 항에스트로겐 작용을 할 수 있는 리그난의 좋은 급원으로서 아마씨에 집중하는 움직임이 있다. 리그난은 유방암과 같이 에스트로겐 의존성 암을 예방하는 역할을 할 수 있다. 또한 세포의 노화를 늦추는 항산화 작용도 겸할 수 있는 것으로 사료된다. 아마씨를 먹을 경우 리그난이 장에서 유익균을 활성화시키기도 한다.

아마씨, 혹은 아마씨유에 대한 대부분의 항암효과 자료는 동물이나 세포실험 단계의 것들이다. 아마씨 리그난이 유방암의 이동이나 침착을 감소시킴으로서 암의 전이와 확산을 방지한다는 연구가 있다. 또한 아마씨를 섭취하는 것이 쥐에서 전립선암, 유방암, 흑색종의 형성, 성장, 확산을 감소시킨다는 논문도 있다. 어떤 연구에서는 아마씨가 쥐의 종양형성을 감소시키는 결과가 나오기도 했으나 다른 연구에서는 쥐의 대장암 형성을 막지 못하는 결과를 나타내기도 했다. 2007년 들어서는 아마씨가 쥐에서 유방암의 성장을 감소시키고 유방암치료제인 타목시펜 및 호르몬 요법을 위해 사용되는 약물들의 효과를 향상시킨다고 보고됐다.

사람을 대상으로 한 소규모 실험도 있었다. 아마씨를 함유한 저지방 식이를 섭취한 15명을 대상으로 조사한 결과 전립선 특이항원이 더 낮았으며 양성 전립선 세포의 성장이 둔화됐다. 이것은 아마씨가 전립선 암 위험을 감소시키는데 유용할 수 있음을 말해준다.

다른 연구는 25명의 전립선암 환자를 대상으로 했는데, 아마씨 섭취가 혈청의 테스토스테론을 감소시키고 암세포의 성장률을 낮추는 작용을 하는 것으로 나왔다. 또 암세포의 사멸비율도 높아졌다.

그러나 섭취에 주의를 요하는 경우도 있다. 설익은 아마씨의 깍지는 독성이 있으며 사용하면 절대 안 된다. 또 아마씨나 아마씨유는 냉장보관하지 않을 경우 변질의 우려가 크다. 빛, 열, 공기, 습기 등을 잘 조절해야 한다. 아마씨의 성분은 아마씨유에 농축되어 있으므로 아마씨유를 섭취할 경우가 부작용의 가능성이 더 크다.

아마씨를 먹을 경우 생길 수 있는 부작용은 설사, 팽만감, 오심, 구토 등이다. 아마씨유는 완하제, 혹은 연화제 등과 함께 병용하면 안 된다. 좀 더 면밀한 연구가 있어야하겠지만 아마씨는 타목시펜과 상호작용이 있는 것으로 관찰된다. 따라서 타목시펜을 복용하는 여성들은 확실한 연구가 나올 때까지 너무 많은 양의 아마씨를 먹지 않는 게 좋겠다.

몇몇의 연구들이 기대감을 갖게 만들고는 있지만 암의 치료와 예방과 관련해서 아마씨에 대한 좀 더 추가적 연구가 필요하다. 아마씨 섭취가 암의 발달에 영향을 미치는지에 대한 무작위 임상시험이 더 필요할 것이다.

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