화이자, 단백질 기반 비만 치료제 개발 드라이브
지난해 7월 전략제휴 기업..단백질체 기반 BT와 파트너십
입력 2024.06.13 06:00 수정 2024.06.13 06:13
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같은 미국 매사추세츠州 캠브리지에 본사를 두고 있는 생명공학 특화 벤처캐피털 기업 플래그십 파이어니어링社(Flagship Pioneering)와 단백질체(proteome) 기반 신약개발 전문 생명공학기업 프로파운드 테라퓨틱스社(ProFound Therapeutics)가 차세대 동종계열 최초 비만 치료제를 개발하기 위한 기초연구의 수행을 목표로 제휴계약을 체결했다고 12일 공표했다.

특히 양사의 제휴는 지난해 7월 플래그십 파이어니어링社가 화이자社와 구축했던 전략적 제휴관계를 근간으로 태동된 것이다.

화이자와의 파트너 관계는 플래그십 파이어니어링의 사내 신약 발굴‧개발 사업조직인 파이어니어링 메디슨(Pioneering Medicines)이 주도하고 있다.

파이어니어링 메디슨은 플래그십 파이어니어링 측이 보유하고 있는 다양한 바이오플랫폼과 양식들(modalities)에 기반을 두고 구축된 신약개발 프로그램의 잠재적 가능성을 신속하게 현실화하기 위한 탐색작업을 진행 중이다.

프로파운드 테라퓨틱스社의 존 르포어 대표는 “우리가 플래그십 파이어니어링과 화이자가 구축한 파트너 관계의 일원으로 참여하고, 혁신적인 동종계열 최초 비만 치료제로 잠재적 가능성을 내포한 새로운 단백질을 발굴하기 위해 파이어니어링 메디슨 측과 협력해 나가게 된 것에 대단히 고무되어 있다”고 말했다.

르포어 대표는 뒤이어 “우리가 보유한 프로파운드리(ProFoundry) 플랫폼을 통해 다양한 질병들을 치료할 수 있는 가능성을 내포한 대규모 신규 단백질 라이브러리를 발견‧구축하는 데 힘을 기울여 왔다”며 “플래그십 파이어니어링 측과 협력하면서 이 플랫폼을 적용해 새로운 비만 치료제들을 개발할 수 있게 되었으면 하는 바람”이라고 덧붙였다.

파이어니어링 메디슨을 이끄는 대표직을 겸하고 있는 플래그십 파이어니어링社의 폴 비온디 전무이사는 “플래그십 파이어니어링과 화이자가 제휴관계를 구축한 이래 우리가 보유한 탐색 프로그램 포트폴리오를 신속하게 구축하기 위해 긴밀한 협력을 진행해 왔다”면서 “오늘 도출된 합의에 힘입어 프로파운드 테라퓨틱스 측이 비만 분야에서 충족되지 못한 의료상의 니즈에 대응할 수 있도록 해 줄 플랫폼을 활발하게 탐색할 수 있게 될 것”이라고 말했다.

비온디 이사는 또 “양사가 제휴관계를 구축한 것은 고무적인 성과의 하나라 할 수 있을 것”이라며 “우리가 개발한 프로그램들의 파이프라인이 새롭고 전환적인(transformational) 치료제들의 개발로 이어질 수 있었으면 하는 바람”이라고 덧붙였다.

제휴관계를 구축함에 따라 프로파운드 테라퓨틱스 측은 자사가 독자보유한 프로파운드리 플랫폼을 효율적으로 이용하면서 파이어니어링 메디슨 측이 배양한 신약개발 노하우를 접목시켜 새로운 단백질을 발굴하고, 이것이 비만 치료제로 사용될 수 있을 것인지를 평가해 나가기로 했다.

프로파운드 테라퓨틱스 측이 이 같은 초기단계의 활동을 진행한 이후에는 화이자가 선정된 연구 프로그램들의 후속개발 진행 유무에 대한 선택권을 행사하게 된다.

선택권 행사는 화이자가 플래그십 파이어니어링 측과 구축한 전략적 제휴에 삽입되어 있는 조항들에 근거를 둔 것이다.

화이자社의 샬럿 앨러턴 발굴‧조기개발 담당대표는 “우리가 플래그십 파이어니어링 측과 구축한 포괄적인 전략적 제휴관계의 일환으로 오늘 성사된 합의가 과학의 경계를 넓히고, 프로파운드 테라퓨틱스 측이 독자보유한 발굴 플랫폼을 적용해 새로운 비만 표적 단백질 치료제들의 잠재적 가능성을 현실화하는 데 취지를 둔 것”이라는 말로 기대감을 표시했다.

앨러턴 대표는 “비만 환자 수가 오는 2035년에 이르면 19억명에 달할 것으로 추정되고 있는 만큼 혁신적인(breakthrough) 발굴 연구를 지속해 새로운 동종계열 최초 비만 치료제들의 개발로 귀결될 수 있도록 하는 일이 무엇보다 중요해 보인다”고 강조했다.

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