경두개 자기·직류자극술, 난치성 이명 치료에 큰 효과

6개월 이상의 만성 이명 환자 대상…이 중 36%, 치료 전 대비 20% 이명 증상 개선

기사입력 2021-05-07 11:30     최종수정 2021-05-07 11:40 프린트하기 메일보내기 스크랩하기 목록보기   폰트크게 폰트작게

난치성 이명에 탁월한 효과를 보이는 새 치료법이 국내에서 개발됐다. 

 연세대 강남세브란스병원 이비인후과 문인석 교수, 세브란스 이비인후과 배성훈 교수 연구팀은 신경과 및 정신건강의학과에서 사용하는 ‘경두개 자기자극술’과 ‘경두개 직류자극술’을 이명 치료에 접목해 효과를 입증했다고 7일 밝혔다.

연구진은 약물치료에 반응이 없는 6개월 이상의 만성 이명 환자 69명을 대상으로 경두개 자기자극술과 경두개 직류자극술을 나눠 실시한 결과 경두개 자기자극술 치료 환자 중 17명(47%)과 경두개 직류자극술 치료 환자 12명(36%)에게서 치료 전 대비 20% 이상 이명 증상이 개선된 것을 확인했다.

경두개 자기자극은 머리 표면의 전자기 코일에서 발생한 자기장을 통해 신경 세포를 자극한다. 경두개 직류자극은 두피 위에 설치한 전극에서 뇌 표면으로 약한 직류자극을 보내 신경 세포를 활성시킨다. ▲ 경두개 자기자극은 머리 표면의 전자기 코일에서 발생한 자기장을 통해 신경 세포를 자극한다. 경두개 직류자극은 두피 위에 설치한 전극에서 뇌 표면으로 약한 직류자극을 보내 신경 세포를 활성시킨다.

경두개 자극술은 신경과 및 정신건강의학과에서 흔히 시행하는 치료법이지만, 지금까지 이명 치료에 활용하는 사례나 연구는 많지 않았다.

연구팀은 경두개 자기자극과 경두개 직류자극을 약물치료에 반응이 없는 6개월 이상의 만성 이명 환자 33명과 36명에게 각각 실시했다. 두 치료는 5일 동안 매일 10분씩 시행됐으며, ▲치료 전 ▲치료 직후 ▲치료 1개월 후 시점에서 이명 증상 변화를 비교했다. 

설문은 이명 증상 평가에 널리 사용하는 이명 설문지(THI-Tinnitus handicap inventory) 검사 방식과 시각 아날로그 평가척도(VAS-Visual Analog Sale)를 사용했다.

그 결과 두 치료 모두 이명 증상이 개선됐으며, 흥미롭게도 치료 1개월 후 이명 증상이 더 호전되는 결과를 보였다. 또한, 5일간의 치료로 길게는 수개월 동안 치료 효과가 지속한다는 사실을 밝혀냈다.

이명은 외부에서 어떠한 소리 자극 없이도 본인의 귀에서만 느껴지는 소리 자극이다. 성인의 21%가 평생 한 번 이상 겪는 흔한 증상이지만, 아직 정확한 발생 원인이 밝혀지지 않아 다양한 치료법이 연구 중이다. 

이명은 귀 자체의 문제로 시작되나 만성화가 되면 오히려 청각피질을 비롯한 대뇌의 이상 활성까지 초래된다고 알려져 있는데, 이를 근거로 연구팀은 대뇌의 신경세포 활성을 조절하기 위해 경두개 자극술을 이명 치료에 활용했다. 

문인석 교수는 “지금까지 약물 치료로 효과를 보지 못한 이명 환자는 이명에 적응하거나 자연스럽게 증상이 없어질 때까지 오랜 시간동안 고통받아야 했다. 새 치료법은 짧은 치료 기간에도 효과가 장기간 유지되어 난치성 이명으로 괴로워하는 환자들에게 새로운 희망이 될 것으로 기대한다”고 밝혔다.  연구팀은 후속 연구를 통해 경두개 자기자극술과 직류자극술을 활용한 치료 프로토콜을 정립할 계획이다.

 한편, 이번 연구는 ‘만성 이명에서의 경두개 자긱자극과 경두개 직류자극 치료 효과 비교’ (Comparison of Treatment Outcome between Repetitive Transcranial Magnetic Stimulation[rTMS] and Transcutaneous Direct Current Stimulation[tDCS] in Intractable Tinnitus) 라는 제목으로 「Journal of clinical medicine」의 최근호에 게재됐다. 
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