국내 백신 개발이 현재 1‧2상 임상시험 진행단계에 와 있으며, 총 5개사가 임상계획 승인을 받아 임상시험을 진행하고 있는 것으로 확인됐다. 

국립보건연구원의 장희창 국립감염병연구소장은 4일 중앙방역대책본부가 개최한 정례브리핑을 통해 국내 코로나19 백신 개발 현황을 설명하며 이같이 밝혔다.

현재 국내 치료제 백신 개발은 보건복지부 범정부지원위원회 사무국이 주관하고 있으며 질병청, 국립보건연구원이 실무 추진위원회를 맡아 지원하고 있다.

중대본에 따르면 SK바이오사이언스의 합성항원 백신, 진원생명과학의 DNA 백신은 1상, 제넥신(DNA 백신)은 2상 임상시험을 진행 중이다. 셀리드 사의 바이러스 전달체 백신과 유바이오로직스의 합성항원백신은 임상 1상 시험 단계에 진입했다.

장희창 국립감염병연구소장은 “SK바이오사이언스, 진원생명과학 및 셀리드 사의 임상시험에 참여한 환자 검체를 위탁받아 백신 접종 후 항체가 및 세포면역형성 여부를 평가하고 있다”며 “앞으로도 국내 중앙실험실 역할을 수행하면서 백신개발을 지속 지원할 예정”이라고 밝혔다.

또한 국립보건연구원은 미국 국립 알레르기‧전염병연구소(NIAID) 간에 코로나19 백신 개발에 대한 업무협의를 진행했다고 밝혔다. 업무협의는 지난 3일 영상회의를 통해 진행했고, 양 기관 소속 감염병전문가 26명이 참석했다. 

양측은 먼저 각 기관의 백신연구현황을 소개하고, 코로나19 등 신종 감염병에 대한 mRNA 백신 개발 협력 가능성을 확인했다. 
  
mRNA 백신은 항원 유전자를 RNA 형태로 인체에 주입해 체내 항원 단백질을 생성해 면역 반응을 유도하는 것으로 알려져 있다. 신종 감염병 및 변이 바이러스에 가장 빠르게 대응할 수 있는 백신으로 평가받고 있다. 국내에서도 변이 바이러스 감염자가 발생하고 있는 만큼, 방역당국은 mRNA 백신 개발이 필요하다고 판단하고 있다.  

양측은 또 백신 개발 관련 정보, 기술, 자원, 인적교류 등에 대한 양해각서 체결 필요성에 대해서도 논의한 것으로 전해졌다. 

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