코로나19 치료제 후보약물인 구충제 니클로사마이드(Niclosamide) 최대 걸림돌인 낮은 흡수율 문제를 국내 바이오기업이 해결하는데 성공했다.

현대바이오는 대주주인 씨앤팜이 니클로사마이드 약물 체내 흡수율을 획기적으로 높이는데 성공하고 이를 활용한 코로나19 치료제 후보약물을 개발, 식품의약품안전처 등 관계당국과 협의를 거쳐 경구용 제제로 허가를 받기 위한 절차를 밟고 있다고 29일 발표했다. 

현대바이오에 따르면  씨앤팜이 자사 유·무기 하이브리드 약물전달체(DDS) 원천기술을 이용해 개발한 코로나19 치료제 후보약물은 동물실험에서 대조군에 투여한 니클로사마이드보다 12.5배 높은 최고혈중약물농도를 보였다.

또 씨앤팜이 니클로사마이드의 낮은 흡수율 문제를 해결했다. 특히 씨앤팜이 이번에 개발한 약물은 기허가된 약 성분을 토대로 만든 개량신약이어서 관련법규상 임상 절차 단축이 예상된다고 회사 측은 밝혔다.  

니클로사마이드는 지난 4월 한국파스퇴르연구소가 세계 주요 약물 48종 중 코로나19 치료제 1위 후보로 선정한 구충제로, 당시 연구소는 코로나19 치료효과가 렘데시비르(Remdesivir)의 40배, 클로로퀸(Chloroquine)의 26배에 달한다는 연구결과도 공개했다.  코로나 사태 이후 니클로사마이드는 코로나19 치료용 후보약물로 주목을 받아왔지만, 위 등 내장에서 흡수가 거의 되지 않는 약의 특성 때문에 코로나 바이러스 치료효과가 뛰어남에도 국내외 제약사들이 경구제보다는 주로 주사제 개발에 주력하는 것으로 알려져 있다.

진근우 씨앤팜 연구소장은 “ 이번 연구개발 가장 큰 의미는 그동안 의약계 난제로 꼽혔던 난용성 약물 흡수율 문제를 유·무기 하이브리드 기술로 해결하는데 성공했다는 것”이라며 “ 임상 절차가 신속히 진행되면 우리나라에서 경구용 코로나19 치료제가 탄생할 수도 있다”고 설명했다.

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