AMD는 영양치료를 위해 참고할 만한 대규모 인체적용시험 결과들이 있는데, 미국 NIH (National Institute of Health)의 AREDS (Age-Related Eye Disease Study) Research Group에서 최근까지도 많은 결과를 내놓고 있는 AREDS 결과가 그것이다.

AREDS는 항산화 영양소와 아연의 눈 건강 관련 유효성을 검증을 위해 약 3,600여명의 AMD 대상자를 장기간 추적 관찰한 연구다. 이 대상자를 6.3년간 추적 관찰한 결과, 항산화 영양소 (β-carotene 15 mg, vitamin C 500 mg, d-α-tocopherol 400 IU, copper 2mg)+고용량아연 (80 mg)을 함께 섭취 한 그룹에서 AMD 진행 위험률과 시력 감퇴 위험률이 대조군에 비해 각각 28~34%와 27% 낮았으며(Arch Ophthalmol. 2001;119:1417-1436), 10년 추적 관찰에서는 항산화 영양소와 고용량 아연의 효과가 좀더 확연하였는데, 증상이 진행된 AMD 그룹일 수록 항산화 영양소와 고용량 아연을 함께 섭취했을 때 그 효과가 증가되는 경향을 보였다 (Ophthalmology. 2013;120:1604-1611).

AREDS2는 AREDS가 진행될 시점에 보고된 베타카로틴과 폐암 발병과의 상관성을 고려하여 진행한 연구이다. 약 4,000여명의 AMD 대상자를 5년간 추적 관찰한 결과, 루테인 10 mg+지아잔틴 2 mg의 단독 섭취와 기존의 AREDS 배합에서 베타카로틴을 루테인+지아잔틴으로 대체 한 경우 모두 AMD 진행 위험률이 대조군에 비해 낮았다 (JAMA. 2013;309(19):2005-2015).

이러한 대규모 인체적용시험 결과에서 볼 수 있듯이, 루테인+지아잔틴은 AMD의 진행을 막는데 도움을 주는 것은 물론 흡연자에게 유해할 수 있는 베타카로틴을 대신하여 안전하게 사용할 수 있는 기능성 원료라 할 수 있으며 평소 식습관을 고려하여 항산화 영양소 (비타민 C, E, 구리) 및 아연과 함께 섭취 권장 할 수 있겠다.

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